Avoir une bonne profondeur de la gomme (la partie du pneu qui est en contact avec la route) sur vos pneus est un important facteur pour la sécurité et la performance de votre véhicule. Ceci affecte votre capacité de freinage rapide, vous offre un meilleur contrôle et vous évitera l’hydroplanage. À la mesure que la gomme de votre pneu s’usera, la capacité d’adhérence avec la route diminuera.

Les sculptures d’un pneu (le design de la bande de roulement des pneus) ont été conçues avec beaucoup de recherches par les ingénieurs des manufacturiers de pneu afin de maximiser la sécurité et la performance dans une multitude de situations de conduites dans diverses conditions climatiques. Les sculptures servent à assécher la chaussée sous la bande de roulement afin que le pneu reste en contact avec le sol. En quelques millièmes de seconde, les sculptures du pneu collectent l’eau et la rejettent hors de la zone de contact permettant d’éviter l’hydroplanage. Ces sculptures servent aussi à évacuer la neige assurant une meilleure adhérence dans des conditions hivernales difficiles. Les pneus d’été eux, n’ont pratiquement aucunes sculptures sur la surface de la gomme.

Chaque pneu possède des indicateurs d’usure moules sur la surface de la gomme. L'usure d'un pneu peut être évaluée facilement par les indicateurs d'usure présents dans les rainures du pneu. Ce sont de petites surélévations de forme carrée, moulées sur le pneu au fond des rainures. Lorsque le niveau de la bande de roulement est égal à l'indicateur d'usure soit 2/32 de pouces (1.6 mm) les pneus doivent être remplacés.

Les pneus vont typiquement perdre de leur adhérence bien avant d’atteindre l’usure légale démontrée par les indicateurs d’usure sur le pneu et le conducteur peut ressentir du sous-virage ou un manque de traction durant la conduite. Si vous ressentez ces circonstances, n’attendez pas d’atteindre les indicateurs d’usure avant de changer vos pneus. Juste parce qu’il vous reste de la profondeur à vos pneus, ceci ne veut pas dire qu’ils sont efficaces dans des conditions de conduite adverse telles que les orages de pluie et les tempêtes de neige.